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    火星首次發現液態水湖 專家:移民火星仍不現實

    2018-07-27 10:21 來源:新華網

    [摘要] 據中國之聲《新聞晚高峰》報道,意大利科學家近日發現,火星南極冰蓋表面下約1.5千米處存在一個約20千米寬的液態水湖。……

     據中國之聲《新聞晚高峰》報道,意大利科學家近日發現,火星南極冰蓋表面下約1.5千米處存在一個約20千米寬的液態水湖。這一發現在國際上尚屬首次,有望引發對火星是否存在生命的新探索。這一研究成果于本月25日發表在美國《科學》雜志上。

     來自意大利航天局、意大利國家天體物理研究所、意大利國家科研委員會及3所意大利大學的30多名研究人員組成的團隊公布了這項研究成果。他們分析了歐洲航天局“火星快車”探測器上的雷達設備在2012年5月到2015年12月間的觀測數據,發現在火星南極冰蓋地區的雷達信號出現明顯異常,形態與地球南極冰川下的液態水湖相似,這說明火星上有穩定的液態水存在。

     該研究負責人、意大利國家天體物理學研究所研究員羅伯托·奧羅塞說:“今天我們得出了結論,火星上有水存在。我們發現水的地方在火星地表下1英里,距離火星南極較近。”

     科學家一直將穩定的液態水源視為生命存在的關鍵條件,例如地下湖或含水土層,而非只是微量的水、水汽或冰,奧羅塞表示,這可能是在火星上找到的首個可供生命棲息的地方。航天二院研究員、國際宇航聯空間運輸委員會秘書長楊宇光分析,經過多年探索,人類已經確定在太陽系不會有或者不太可能有高等級的生命存在,但是包括火星以及其他一些含水的星球,都不排除過去或者現在仍然有低等級的生物存在。

     研究員們發現地面下的雷達反射比地表的雷達反射信號要強,通常來說這是存在水源的信號,在地球上出現同樣情況通常是發現了冰川下的水,如南極洲。不過,除了雷達數據以外,科學家們還需要更多直接證據來證明這一液態水湖的存在,而人類目前并不具備相關能力。

     奧羅塞說:“這很可能不是一個大湖,火星雷達高度儀沒有很高的分辨率,它不能分辨出很多細節,但它告訴我們這片水域的直徑大概小于20千米。”

     研究人員還發現,該液態湖的溫度約為零下68攝氏度。這數據遠低于冰點,為什么還能保持液態?奧羅塞解釋說,水中可能溶有鎂、鈣、鈉等火星巖石中的金屬鹽,這些金屬鹽像防凍劑一樣,加上冰蓋帶來的壓力,使這個湖泊在冰點下保持了液態。

     楊宇光表示,從前些年美國的火星勘察軌道器對火星表面的勘察已經發現,火星表面一些含有高氯酸鹽的成分可以使它的水溶液在極低的溫度下存在,所以不排除因為一些鹽和其他礦物質的存在,使得它的水溶液可以在很低的溫度下保持液態,這種可能性存在。

     有科學家評論這一發現指出,有證據表明地球兩極冰蓋下存在微生物,但火星是否同樣如此還有待證明,這一發現為太空探索開辟了令人激動的新空間。楊宇光表示,火星上如果能夠找到大量水資源,對于未來建立永久性火星探索基地具有非常重要的意義。他說,未來人類登陸火星不應該只是進行過去類似阿波羅計劃那樣短暫的訪問,而是應該考慮持續對火星進行探索,如此一來,建立永久性的火星基地非常有必要,而最重要的問題就是水資源的問題,其他元素都容易從火星上找到,而火箭需要的燃料中如果需要氫元素,就需要從水中獲取,而航天員的飲用水等其他用水需求也非常迫切。

     專家認為,此次在火星上發現液態水湖是近年來最重要的科學發現之一。雖然暫時沒有能力對此湖進行進一步挖掘,但它標志著對火星生命跡象的探測更近了一步。

     雖然人類對火星的探索不斷取得新進展,但是楊宇光指出,科幻小說和電影中“移民火星”的情節,依然不現實。因為和地球相比,火星是一個接近“死亡”的狀態,即火星沒有強烈的地質活動。因此火星的磁場也非常弱,沒有火星磁場的保護,火星的大氣都被太陽風吹走,無法保持比較濃厚的大氣,這不利于人類生存;而且因為沒有磁場的保護,火星表面的輻射也非常強,所以從此角度看火星非常難以改造,少量人的探測基地可以有,但是并不具備大量人移居的條件。(記者潘毅)

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    文章關鍵詞:火星,液態,水湖

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